23 de Julho, 2024
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Aumento da produção de vacinas em África trará uma “segunda independência” ao continente
África

Garantir que África possa fabricar as suas próprias vacinas representará “a segunda independência de África”, disse o Dr. Jean Kaseya, Director-Geral do Centro Africano de Controlo e Prevenção de Doenças (África CDC), no início da Conferência para Saúde Pública em África 2023 (CPHIA) na segunda-feira.

“Muitos países africanos obtiveram a sua independência [dos colonizadores] na década de 1960, mas vimos na COVID que não somos independentes”, disse Kaseya numa conferência de imprensa pouco antes da abertura do CPHIA. “Outros continentes trancaram as portas e nós ficamos além.” 

Com mais de 5.000 delegados presenciais e mais 20.000 participantes virtuais presentes, Kaseya descreveu o CPHIA23 como o maior evento global de saúde pública fora da Assembleia Mundial da Saúde anual.

Atormentados pela incapacidade de África de ter acesso às vacinas contra a COVID-19 durante o pico da pandemia, à medida que os países ricos acumulavam abastecimentos,  os chefes de estado africanos comprometeram-se a fabricar 60% das vacinas de que necessita até 2040. 

Esta é uma tarefa gigantesca, considerando que África produz actualmente apenas 1% das suas vacinas. Embora muitos acreditem que isto seja impossível de alcançar, Kaseya disse que não estaria na sua posição atual se não acreditasse que era possível.

As Parcerias para o Fabrico Africano de Vacinas (PAVM) estão a impulsionar esta ambição, que recentemente recebeu um grande impulso da plataforma global de vacinas, Gavi, de acordo com Kaseya.

O comité político da Gavi aprovou um investimento de mil milhões de dólares numa parceria com o África CDC para apoiar o desenvolvimento de fabricantes africanos de vacinas. Esta decisão será discutida pelo conselho do órgão em dezembro, acrescentou Kaseya.

A Fundação Mastercard também está a desempenhar um papel importante no apoio ao CDC de África e aos países africanos no desenvolvimento da sua capacidade de vacinar as suas populações.

A iniciativa ‘Salvando Vidas e Meios de Subsistência ‘, patrocinada pela Mastercard, concentra-se na vacinação de populações de alto risco, na integração da resposta à COVID-19 na imunização de rotina e na preparação para potenciais futuras pandemias.

Mais um passo para ‘descolonizar’ a investigação

No entanto, o Dr. John-Arne Røttingen, Embaixador da Noruega para a Saúde Global e CEO designado do Wellcome Trust, disse que melhorar a produção “não é suficiente”, pois África precisa de construir um “sistema biomédico” completo.

Dirigindo-se ao plenário de abertura, Røttingen disse que a saúde global percorreu um longo caminho desde a era dos investigadores coloniais, mas que este processo de “descolonização” precisava de mais um passo – “Sistemas africanos de investigação em saúde liderados por africanos”.

“Não se trata apenas de desfazer, mas de fazer”, insistiu Røttingen.

Dirigindo-se também ao plenário, o Director-Geral da Organização Mundial da Saúde (OMS), Dr. Tedros Adhanom Ghebreyusus, disse que foi eleito o primeiro chefe africano do organismo global porque o continente se uniu para apoiar uma nomeação.

Posteriormente, esta unidade permitiu que os africanos fossem eleitos para chefiar a Organização Mundial do Comércio, a ONUSIDA, a Organização Internacional do Trabalho e outros órgãos da ONU, acrescentou.

“É muito importante que África continue unida”, insistiu Tedros.

Entretanto, Kaseya disse que o África CDC construiu uma “diplomacia da saúde” entre os países africanos.

“Mesmo que você esteja lutando politicamente, mesmo que esteja lutando militarmente, um surto de doença cruzará a fronteira sem a sua permissão. É por isso que o Africa CDC tem um departamento de diplomacia global para facilitar o diálogo entre os países e as comunidades e para garantir que todos tenham acesso ao apoio aos produtos quando deles precisarem.”

Iniciativas de saúde lideradas por África

A Ministra da Saúde da Zâmbia, Sylvia Maseko, disse que o objectivo da conferência é “reposicionar África na arquitectura global da saúde”.

“Algumas das principais conquistas que alcançámos até agora incluem a aprovação e o lançamento do plano estratégico do CDC de África 2023 a 2027, que descreve um roteiro claro para enfrentar os desafios de saúde do continente, fortalecer os sistemas de saúde pública e garantir uma resposta coordenada aos problemas emergentes. ameaças”, disse Maseko.

“Em segundo lugar, fizemos a formação e inauguração do novo Conselho Consultivo e Técnico do África CDC e inauguramos o novo conselho de administração do África CDC, que me viu como o novo presidente”, disse Maseko. 

Entretanto, a co-presidente do CPHIA, Professora Margaret Gyapong, disse que o continente fez grandes avanços científicos nos últimos anos, incluindo na vigilância digital de doenças e na construção de parcerias público-privadas.

“Cientistas e investigadores africanos estão a liderar o desenvolvimento de vacinas inovadoras adaptadas para fazer face ao fardo regional das doenças, incluindo a malária, a tuberculose, o VIH e a SIDA”, disse Gyapong, que dirige o Instituto de Investigação em Saúde da Universidade de Saúde e Ciências Afins no Gana. .

“Iniciativas inovadoras como a vacina contra a malária RTS,S demonstram a contribuição significativa dos cientistas e investigadores africanos em colaboração com centros nacionais e organização para enfrentar o fardo regional das doenças.”

O CEO interino da Gavi, David Marlow, disse que a plataforma de vacinas criou o Acelerador Africano de Fabrico de Vacinas para ajudar no desenvolvimento da capacidade de produção no continente “e seria ideal se a malária fosse um antigénio prioritário”.

Enormes desafios de pagamento de dívidas

Apesar do tom optimista dos oradores, alguns dos desafios que o continente enfrenta também foram reconhecidos. Apenas 28% das instalações de saúde têm electricidade, por exemplo, 70% das mortes maternas acontecem em África e o continente tem uma escassez significativa de profissionais de saúde qualificados.

Além disso, a COVID-19 dizimou as já fracas economias de muitos dos 55 Estados-membros africanos e muitos simplesmente não têm dinheiro para investir nos seus sistemas de saúde. 

Em 2021, a Zâmbia, país anfitrião da CPHIA, foi o primeiro a não cumprir o pagamento da sua dívida como resultado da COVID, embora no mês passado tenha anunciado que reestruturou 3 mil milhões de dólares das suas obrigações internacionais com credores. O Mali, que entrou brevemente em incumprimento, retomou os pagamentos, mas o Gana também deixou de pagar o serviço da sua dívida. 

O Chade, a Etiópia e o Malawi optaram por reestruturar a sua dívida. No entanto, ao fazê-lo, o Malawi desvalorizou a sua moeda em 44% no início deste mês, o que provavelmente conduzirá os cidadãos de um dos países mais pobres do mundo ainda mais à pobreza.

As alterações climáticas são também uma grande ameaça para o continente, com o Banco Africano de Desenvolvimento a estimar que está a perder entre 5-15% do seu PIB devido às alterações climáticas.

“Você sabia que temos hoje 18 países afetados pela cólera, e esse é o efeito das mudanças climáticas com 4.000 mortes? Você sabia que a dengue na África Ocidental também é efeito das mudanças climáticas?” Kaseya perguntou no briefing à mídia.

“Vocês viram as inundações na Líbia. As alterações climáticas estão a afectar-nos. E é por isso que o Africa CDC decidiu implementar uma abordagem “One Health” para abordar a questão das alterações climáticas, da saúde animal e da saúde humana.”

Fonte: Health Policy Watch

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