5 de Março, 2024
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Crise de cólera no Zimbábue alimentada por escassez crônica de água
ÁfricaNotícia

Há meses, o Zimbábue luta para conter a disseminação do cólera mortal em suas cidades e vilarejos, porque o país simplesmente não tem água potável.

“Se a água vier, muitas vezes está suja”, me disse Regai Chibanda, de 46 anos, pai de cinco filhos da extensa cidade de Chitungwiza.

A cólera, uma infecção diarreica aguda causada pelo consumo de alimentos ou água contaminados com a bactéria Vibrio cholerae, pode se espalhar rapidamente em condições apertadas e sujas.

Tornou-se uma espécie de ceifador sombrio para esta nação do sul da África – em 2008-2009, mais de 4.000 foram para seus túmulos quando a doença transmitida pela água atingiu o que já era uma época frenética e turbulenta.

Refletiu a implodindo a crise política e econômica quando a hiperinflação atingiu o pico de 80% e anunciou um governo histórico de compartilhamento de poder que finalmente conseguiu lidar com a situação.

Hoje, a inflação está novamente subindo e a cólera se espalhou por todas as 10 províncias do país, afetando principalmente crianças, muitas vezes deixadas sem supervisão no calor sufocante enquanto seus pais tentam trabalhar.

Este surto começou em fevereiro e, quando outubro terminou, os números oficiais do Departamento de Saúde e Puericultura listam quase 6.000 casos e cerca de 123 mortes suspeitas.

O presidente Emmerson Mnangagwa, que venceu as disputadas eleições em agosto para um segundo mandato, prometeu um programa nacional de perfuração de poços.

Isso será apoiado por pontos de água movidos a energia solar, principalmente para atender cerca de 35.000 aldeias que não têm acesso a água potável.

Na capital, Harare, os moradores podem ficar semanas, ou até meses, sem um fornecimento regular de água da Câmara Municipal de Harare. Na cidade satélite de Chitungwiza, em Harare, mais de 50 mortes foram relatadas no final de outubro – todas por cólera.

O mau cheiro do esgoto é avassalador no município de Chitungwiza, perto de Harare

Chitungwiza é uma cidade própria, dado o seu tamanho e população, mas a infraestrutura de suas obras de água e planejamento civil mal alcançaram uma população em constante expansão e um êxodo maciço das aldeias para a cidade na busca constante por trabalho.

“Em Chitungwiza as coisas não são boas no que diz respeito à água. Houve muitas pessoas afetadas pela cólera e todos os anos é a mesma coisa”, disse Chibanda, que se desloca de carro diariamente para o centro de Harare para seu trabalho como impressor. Ele disse ter ouvido falar de várias mortes em seu bairro.

“Nosso abastecimento de água não é bom, os moradores estão recorrendo à compra de água mineral nos supermercados para salvar suas vidas, mas é claro que está batendo no bolso deles.”

Em Mutare, a principal cidade das terras altas orientais de Manicaland, é a mesma história – mais infecções por cólera e uma cidade lutando para atender seus moradores com a mais básica das necessidades – água limpa.

As redes sociais estão cheias de alertas de informações sobre a cólera, embora um comentário no início deste mês na página do Facebook do Ministério da Saúde de um morador da cidade de Bulawayo, no sul do país, resumisse a situação para a maioria: “Como podemos lavar as mãos? Não temos água corrente em Bulawayo há quase duas semanas.”

A cólera é barata de tratar com sais de reidratação – e fácil de evitar completamente se as pessoas tiverem acesso a água limpa e instalações sanitárias decentes.

Ainda na semana passada, a farmacêutica de Harare, Panashe Chawana, de 26 anos, me disse que atendia entre dois e três pacientes por dia para tomar remédios para a cólera – crianças e adultos, todos apresentando os sintomas clássicos das corridas e uma falta desesperada de energia.

“Se não fossem os anúncios públicos, Harare teria visto muito mais. Só porque as pessoas se conscientizaram dos perigos da água não purificada e dos sintomas – foi quando procuraram ajuda médica”, disse Chawana.

“E então dizemos a eles para procurar substância branca nas fezes e prescrever coisas como [o antibiótico] Azitromicina. No geral, há menos pessoas entrando agora.”

Mas a organização humanitária Mercy Corps, em um apelo por financiamento de poços, alertou que a situação está longe de melhorar.

“Apesar de um declínio significativo nos casos de julho a agosto, agora testemunhamos um aumento preocupante de casos de cólera, particularmente entre mulheres e crianças. Em Manicaland, muitas pessoas têm que usar instalações de água lotadas, enquanto outras devem depender de poços e rios inseguros para beber água, colocando-os em mais risco”, disse Mildred Makore, diretora nacional do grupo, em um comunicado.

Há alguns dias, o diretor de emergências da Organização Mundial da Saúde, Mike Ryan, chamou a cólera de “um garoto-propaganda da pobreza, injustiça social, mudanças climáticas e conflitos“.

Não é simples ver quais deles podem ser atribuídos ao governo do presidente Mnangagwa, mas os casos de cólera relatados apontam para uma falta de vontade ou capacidade ou ambos para conter as ocorrências fornecendo água doce.

Nos subúrbios do sul de Harare, a busca por água é uma realidade visual.

A cólera é fácil de evitar completamente se as pessoas tiverem acesso a água limpa

Carrinhos de mão são transportados por muitas estradas até centros comunitários e igrejas com poços dispostos a abrir suas torneiras e compartilhar sua água.

O investimento do governo no abastecimento de água doce tem sido insuficiente, e aqui os críticos apontam para as disparidades de riqueza entre aqueles que podem se dar ao luxo de afundar poços em seus quintais e aqueles que não podem.

Nas cidades, as câmaras municipais – muitas vezes administradas pela oposição – culpam a falta desesperada de investimento do governo no fornecimento de novos kits e produtos químicos de limpeza para purificar a água.

O fato de o governo ser sempre pego de surpresa mostra um subinvestimento deprimente nas obras hídricas de suas cidades e de suas áreas rurais.

Precious Shumba, diretora do Harare Residents’ Trust, uma ONG que diz que a escassez de água na capital está piorando, pediu ao governo que faça mais para ajudar os conselhos.

“As autoridades locais não podem sustentar a prestação de serviços apenas dos pagadores de tarifas”, disse ele ao jornal Independent do Zimbábue – apontando para o custo da substituição de canos quebrados e produtos químicos.

O jornal relatou que os produtos químicos de tratamento de água estavam custando à cidade de Harare até US$ 3 milhões (R$ 2,5 milhões) por mês.

A gestão dos esgotos também é culpada, com o Sr. Shumba observando que os resíduos industriais e efluentes estão continuamente sendo lançados nos afluentes e córregos que alimentam o Lago Chivero, que fornece o principal abastecimento de água para Harare.

Em áreas mais ricas da capital, os moradores organizam suas próprias coletas de lixo por meio de iniciativas comunitárias – mas em outros lugares as ruas se transformaram em lixões porque as autoridades não organizam mais coletas.

Com os céus abertos para as chuvas sazonais, muitos temem que a sujeira e a sujeira acumuladas ao longo de meses signifiquem que a cólera, que se esconde em poças rasas de água, será difícil de derrotar.

Eles continuam a batalha de manter seus filhos longe das torneiras e poças d’água e executar a manopla diária do que é ou não seguro para beber.

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